キャラの予測が不可能! カレー好きでも太ってもいない「戦隊のイエロー」は“要注意ポジション”

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ライター:平井真也

平井真也です。 スーパー戦隊シリーズの通算39作目にあたる『手裏剣戦隊ニンニンジャー』がスタートします。

手裏剣戦隊ニンニンジャー

http://www.toei.co.jp/tv/ninnin/

忍者モチーフは13年ぶり3回目ですが、注目したいのは、リーダーのレッドが「アカニンジャー」など、色の呼称が日本語になったことです。94年の『忍者戦隊カクレンジャー』では「ニンジャレッド」などだったわけで、かぶりを避ける意味もあるとは思いますが、実は、日本語の色名を用いているのは、初代スーパー戦隊のゴレンジャー以来なのだそうです。

つまり、今のところ、アカ○○なのは、アカレンジャーとアカニンジャーだけ!

(※厳密には『ゴーカイジャー』にアカレッドっていうキャラはいます)

スーパー戦隊は、色分けがさほど重視されない作品もありますが、その場合でも、必ずキャラクターは色分けされています。

Wikipediaの「スーパー戦隊」の項目によると……

戦隊メンバーの個性はそれぞれに割り当てられた色によって表現されていた。これは「にぎやかな画面作りをしないと視聴者が離れてしまう」というテレビ番組制作者としての発想からであり、また放映開始時の1975年には日本の家庭へのカラーテレビ普及率が90%を越えていた背景も寄与している。

とのこと。

レッドは熱血漢のリーダー、ブルーはクールな二枚目、ピンクはヒロイン……と、色によってだいたいキャラクターのパターンみたいなものも見えてきますよね。

そういうことを考えていると、イメージされるのはやはり、この人です。

キレンジャー

特撮にとくに詳しくない方も、キレンジャーのイメージはぱっと浮かんでくるのでは?

ちょっと小太りのコメディリリーフ。気は優しくて力持ち。カレーが大好き。キレンジャーが確立したイメージは、その後も、「戦隊のイエロー」の原型として受け継がれ……

……いやいや、ちょっと待ってください。実は「そんなイエローって(ほぼ)キレンジャーだけ」って知ってました?

戦隊のイエローは、レッドやピンクに比べると、「こういうキャラだろう」という予測ができないカラーなんです。

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歴代イエローたちはかなりバリエーション豊か

「レッドがおおむねリーダーで熱血タイプ」というのはかなりの作品に共通するのですが、イエローについては、キャラクターがかなりバリエーション豊かなんです。強いて言えば、パワーファイター型が多いかなとも思うのですが、ほぼ半数は女性ですし。

スーパー戦隊39作のうち、イエローのメンバーがいるのは35作(名称にイエローを含まないが、スーツが黄色い人は数えています)。

中には、キレンジャーに近いイメージの人もいるにはいます。

イエローオウル

※キレンジャーっぽいイエローの例(『鳥人戦隊ジェットマン』のイエローオウル)

けれど、イケメン枠のイエローもいる。

イエローライオン

※イケメン枠のイエローの例(『超獣戦隊ライブマン』のイエローライオン)

そして女性のイエロー。ピンクが、正統派のヒロインキャラであることが多いので、2人目の女性メンバーは、活発なイメージだったりして、戦隊に華やかな彩りを添えてくれます。

デカイエロー

※女性イエローの例(『特捜戦隊デカレンジャー』のデカイエロー) http://www.toeihero.net/

本当は、心に残る歴代イエローのみなさん35名について全員語りたい、特にデカイエローについて3時間くらい語りたいところなのですが、あえて絞り込んで、以下は、『超電子バイオマン』のイエローフォーについて語りたいと思います。

イエローフォー~衝撃のトラウマヒロイン

イエローフォー

イエローフォーこと小泉ミカは、スーパー戦隊シリーズ第8作『超電子バイオマン』(1984年)に登場。女性が演じた初めてのイエローで、5人のうち女性が2人になったのも、このバイオマンからです。

気の強い行動派の女性カメラマンという設定でした。前述したとおり、女性イエローはピンクとの差別化のために、ボーイッシュな雰囲気になることが多く、キレンジャーが男性イエローの原型だとすれば、イエローフォーは女性イエローの原点になったキャラクターと言えそうです。

……しかし、このイエローフォー、個人的にはかなりのトラウマ的存在。

なにがショックって、作中で亡くなってしまうのです。刑事ドラマなら殉職もありですが、いちおう子ども向けのヒーロー番組で、レギュラーメンバーのひとり、しかも女性が、敵に殺されるって、かなりの衝撃ですよ。

衝撃のエピソードの内容を紹介しておきましょう。

第10話『さよならイエロー』。このサブタイトルがすでに出オチなんですが、昭和の特撮はえてしてこういうことがあります。

バイオマンが特訓(←これもまた昭和感)に打ち込んでいると、敵に襲撃されます。それで、イエローが敵のもつ光線銃に撃たれてしまう。この銃、その名も「バイオキラーガン」といい、「反バイオ粒子」なるエネルギーでバイオマンを倒すためにつくられた敵の新兵器でした。

バイオマンというのは、バイオ粒子っていうエネルギーによってパワーを得ているんですが、反バイオ粒子とやらによってこれが失われてしまうんですね。しかしイエローは、バイオキラーガンの反バイオ粒子が有限であることに気づき、わざと自分ばかりが撃たれて反バイオ粒子を使い切らせます。そのためイエローはどんどん弱ってゆき、敵を撃退したはいいものの、自身は息絶えてしまうのでした。

反バイオ粒子によって、徐々に弱っていき、イエローフォーが苦しむ姿は、子ども心にかなりのトラウマ。直接的な攻撃で斬られたり爆発したりして殺されるんじゃなくて、じわじわ死んでいったというのがね、すごく陰惨な感じがして。

あげくに、その回のラストがこれです↓。

イエローフォー

『超電子バイオマン』10話「さよならイエロー」

弔われてるwww しかも変身後の姿のままwwwww

今観ると「シュールwww」以外の感想が出てきませんが、当時は、「うわああああああああああ」です。

ちなみにイエローフォーは、超電子ホログラフィーという、空中に映像を投影する能力をもつのですが、最後、亡くなったはずの彼女からホログラフィーが投射され、そこには在りし日のイエローの姿が……

イエローフォー

『超電子バイオマン』10話「さよならイエロー」

それを見た仲間が、「別れだ。イエローがさよならを言ってるんだ」みたいなことを言うんです。いいシーンだとは思うのですが、当時はそれどころではありませんでした。

バイオマンはこのエピソードによって4人になってしまい……、次の回で、2代目が選ばれるというストーリーになります。

ところで、実は、キレンジャーも、交代しています。初代のキレンジャー、カレー好きの大岩大太が、栄転(!)でゴレンジャーを辞めることになり、2代目が就任したものの、2代目キレンジャーが殉職し、初代が復帰するというくだりがあります。

つまり、イエローが死んだのは2人目……!

スーパー戦隊の長い歴史の中で、殉職メンバーは他にもいなくもないのですが、クライマックスにまで至らないストーリーの途中で、レギュラーメンバーの突然の死が描かれたのはイエローだけだと思います。

巴マミ

※衝撃的に死んだイエローの例 http://www.madoka-magica.com/

突然の死はだいたい大人の事情のせい

後に知ったのですが、イエローフォーの突然の死は、演じていた女優さんが突然、失踪して連絡がとれなくなり、降板したためだったということです。

そのため、上記のエピソードも、最初から最後まで変身したまま、一切、素顔のシーンがないのはそのためで、声は別人の吹き替え。当時もなんとなく不自然な印象は受けていましたが、そういう大人の事情だったんですね。そう思えば、ラストの、本人の映像が流れるシーンは、文字通り、スタッフからの別れのメッセージだったのかもしれません。

そしてキレンジャーの交代劇も、初代の俳優さんのスケジュールの都合だったということです。一年間という長い放送期間をもつ特撮作品では、ときどき、こういう大人の事情によってストーリーが左右されてしまうことがあります……。

小太りかと思えばイケメンも女性もおり、ときには殉職することもある、「戦隊のイエロー」は、作品ごとに何がどうなるかわからない、いわば「要注意」のポジションと言えましょう。

そんなスーパー戦隊シリーズ最新作、『手裏剣戦隊ニンニンジャー』はテレビ朝日系で2/22から放送開始。今度のイエローは久々に男性のようですね。殉職しないことを祈ります!

手裏剣戦隊ニンニンジャー http://www.tv-asahi.co.jp/ninnin/

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